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来硅谷一定要上一次最牛投资人Tim Draper的奇葩创业大学!

发布日期:2015-09-11        信息来源:创业邦       作者:佚名     编辑:sme-mm     浏览次数:

  在硅谷San Mateo的同一条马路两侧,是Draper University(简称DU)的大本营。一边是学校,改造自Tim Draper买下的一座酒店式公寓,有好几层楼高,一进大厅,欢乐氛围铺面而来,人们到处在谈论的是“分享”、“鼓励”、“改变世界”。

  马路另一侧的Hero City就安静多了,不过这里更像童话世界,一辆被切开一半的特斯拉是Hero City的“前台”;墙上画满了超级英雄,都是创始人Tim Draper请来原作者亲自绘制。三三两两的创业团队和零零散散的小VC在这里联合办公,包括Draper的儿子在这里主管的一支专投比特币的基金Boost VC。

  Draper不仅是个重度漫画爱好者,他本人也有强烈的Super Hero情结。DU的主题“超级英雄”贯穿始终,为啥要加上“超级”二字?因为Draper认为英雄伟人只是存在于历史中,而Super Hero都在未来呢!“Hey,我们要去征服火星,我们要消灭癌症,我们要穿越时光!”这些疯狂的点子,才是Super Hero想出来的。

  (Hero City的“特斯拉前台”)

  DU教的并不是什么“创业方法论”,当然,加速器、创业学校的标配这里都会有。作为德丰杰(DFJ)投资基金的创世合伙人,Tim在硅谷的丰厚人脉本身就是Draper University极好的背书。DU仍然宣称并不是在教创业方法,而是教这些准创业者“Think Different”。DU设置了足够刺激的课程:

  l 赛车:“我们试着给创业者传递这样的讯息:创业速度要快,还得持续加速。”

  l 创意:“在设计课上,为了激发他们的创造力,我们给他们出难题,做到让鸡蛋从顶楼掉下来毫发无损。他们得绞尽脑汁设计出保护装置。”

  l 生存课:“创业者还得足够坚韧,有时候你以为自己输了,但其实还没完呢。学生们被丢到荒郊野岭,克服恐惧和一系列困难,尝试N件从未做过的事,通过团队合作生存下来。”

  l 一系列看上去不可能完成的挑战:“还有的项目会训练如何只用一点点钱生存,比如怎样用20美元过完5天。这是想告诉他们公司在资金极度困难的时候也是有办法生存下来的。他们要做的就是坚持和不断推进。”

  当然这些总有个最终目的。毕业那天,学员们要带着自己的创业点子,在DU请来的各大VC面前做2分钟路演。获得第一名的学员,也将得到在对面的Hero City孵化的资格。

  DU每年招募三期,每期30多人,但最近毕业的一期因为影响力急速扩大,招募了70人。学生会得到全奖、半奖、三分之一等不同程度的奖学金,一部分条件是帮助DU做推广。郑路畅是最近一期Camp最后一名报道的学生,她曾是新东方年龄最小的英语老师,毕业后也从事过创投相关的工作,常与硅谷打交道,Tim本人对她发出了邀请,辞职后,郑路畅毫不犹豫地报名,“只有Draper University能够提供系统的创业培训体系”,郑路畅说。

  她对Tim的评价是“对学生非常好,很care 大家的感受,但是也很犀利”。在从DU毕业路演当天,Tim会亲自到场,仔仔细细地听下来每个学员的“汇报演出”,哪怕当中还有很多不成熟的点子,但每个学生上台时,都会得到热烈的掌声鼓励。

  DU是一所培养“人”的学校。它会更关注学员的成长,这里倡导的价值观是“创业是为了加速和成长”,尽管Hero City画满了一整座墙的英雄,也不代表DU崇尚个人英雄主义,而是要学员倾注更多在自己身上。

  在Draper University学习六周后,即便你的创业点子还没成型也没关系,因为Draper University想要加速的是“人”,而不是你的点子。而Tim Draper想在学生中找到下一个Elon Musk,找到那个能改变世界,而且是以惊天动地的方式去改变世界的Super Hero。

  Draper本人已经接受过全球最好的教育,他毕业于美国斯坦福大学电子工程系获学士学位,并于美国哈佛大学商学院获得MBA学位。但他还是觉得自己的教育里缺了点什么。

  “我就开始思考也许还有更好的教育方式,它可能是个标志性的东西,吸引想创业的人来到硅谷接受这种教育。”Draper对《创业邦》说,“而学校是我一直就想创办的。所以DU就这样自己发展起来,每次我有新点子冒出来就去实践,比如我们想培养学生的团队精神,因为我觉得人们总能在团队工作中发挥更好,更努力。”

  与其他学校还有很大不同的是学员每天10点才开始上课,因为“这年纪的孩子,你叫他早起,他也集中不了啥精力啊!”当然相应地,下课时间也是晚上10点。

  导师也不仅仅告诉学生“这是什么”,Draper说:“DU的讲师都是直接讲自己的创业故事,比如Google创始人的故事,让学生们意识到在伟大故事发生之前,这些创业者也都是普通人。我们希望这种意识能植入学生们的大脑,人人都能做成大事。然后再赋予他们责任感:你们最终都会成为英雄!世界在指望你们的伟大点子成为现实,冲吧!成为英雄从现在开始!”

  Peter Thiel 有个著名的观点:很多伟大的创业者可能看上去非常内向,甚至有社交恐惧症。但Draper University却处处洋溢着阳光欢乐的氛围,人人都开朗快活,乐于分享。但Tim说,很多学生在来Draper University之前也非常害羞,“是我们改变了他们。让他们变得更自信。”

  Draper希望DU在中国有更大的影响力,他对中国市场坚信不疑。DFJ曾投资百度、空中网,DU现在也想在中国找到适合的VC作为合作伙伴,Draper本人则对深圳兴趣很大。

  不过比起把学校开到世界各地,Draper更希望让中国的准创业者去硅谷接受原汁原味的DU式教育。最近一期的70名学员来自33个不同的国家。“宿舍里,可能有一个美国密苏里州的学生,一个巴基斯坦的学生,和一个欧洲国家的学生。有些学生的国家正打仗,他们在这里却相互友好着。”

  怎样被Draper University录取?这里有一些小提示可以帮你:

  l 学生的年纪范围大多在18~28岁之间,通常课程时间在6周~10周不等,对于30岁以上有意参加课程的学生,有为期一至两周的短期课程可供选择。

  l DU录取学生的标准不是分数,但是会读每一份学生申请。这份深情很重要,DU会从中判断你是否对未来充满激情。

  l 如果DU对你有兴趣,你会收到Skype电话面试或face to face的面试邀约。整个面试过程考察的无非是——你是否真的想在一生中做点大事出来?

  l 学员能从DU收获什么?你几乎不太可能在毕业时就收获一个非常成熟的商业模式,但你一定会收获一种全新的思维方式。

  (10月9日~16日,创业邦将启动第五次硅谷行,点击http://www.cyzone.cn/features/siliconvalley2015/ 抓紧报名吧!)


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